Reflexive verbs in spanish

May 25, 2021

Would you like to learn how to use reflexive verbs in Spanish? Are you curious about knowing the most common ones? Do not panic! It is very easy, just keep reading.

After reading this post, you will definitely become proficient in using them correctly! Let’s work our way forward with some easy explanations and examples. Reflexive verbs are indeed an important part of the Spanish grammar. For instance, we use them a lot to refer to daily routines (we’ll discuss this in more detail down below).  However, they are not the favourite topic of students who want to learn Spanish (especially if there is no common equivalent in their own language).  

Los verbos reflexivos indican que la acción es realizada por el sujeto sobre sí mismo. Reflexive verbs direct the action back to the subject. In other words, the person doing the action is at the same time the person who receives the action. Algunos ejemplos son lavarse, peinarse, desnudarse, entre otros (más abajo se presenta una lista con algunos de los verbos reflexivos más usados en español). El rasgo más distintivo de este tipo de verbos es que el infinitivo termina en el pronombre -SE. The most distinctive feature of this kind of verbs is that the pronoun -SE is attached to the infinitive form. Furthermore, this is how reflexive verbs appear in dictionaries. 

It is also important to note that reflexive verbs are generally more common in Spanish than in English. Es importante destacar que los verbos reflexivos suelen ser más comunes en español que en inglés. Therefore, Spanish reflexive verbs may not always be translated reflexively in English. Por este motivo, los verbos reflexivos en español no siempre se conjugan en la forma reflexiva en inglés. For instance, the most common reflexive verbs in Spanish are those related to everyday actions or routines (especially when our body is involved). Por ejemplo, los verbos reflexivos más comunes en español son los que están relacionados con acciones que realizamos en nuestro día a día (especialmente aquellas acciones que hacemos con nuestro cuerpo) como ducharse, peinarse, vestirse o lavarse. Other reflexive verbs involve a change of some sort. For instance, enfadarse, enfermarse, ponerse o emborracharse

Los verbos reflexivos exigen la presencia de un pronombre reflexivo. Reflexive verbs require the use of reflexive pronouns. Hay un pronombre reflexivo para cada persona verbal. A continuación, se muestra una tabla con los diferentes pronombres reflexivos en español acompañados de ejemplos representativos. The reflexive pronoun must agree with its subject in person and number. In the table below, you’ll find the different reflexive pronouns in Spanish as well as some illustrative examples. 

PERSON SINGULAR PRONOUNS PLURAL PRONOUNS
First Person

ME (yo)

(Me levanto todos los días a las ocho de la mañana.)

NOS (nosotros)

(Nos levantamos todos los días a las ocho de la mañana.)

Second Person

TE (tú)

(Te levantas todos los días a las ocho de la mañana.)

 

OS (vosotros)

(Os levantáis todos los días a las ocho de la mañana.)

 

SE (ustedes)

(Se levantan todos los días a las ocho de la mañana.)

Third Person

SE (él o ella)

(Se levanta todos los días a las ocho de la mañana.)

 

SE (ellos o ellas)

(Se levantan todos los días a la ocho de la mañana.)

 

A list of some of the most common reflexive verbs in Spanish is featured below (along with the English translation). A continuación, se proporciona una lista con algunos de los verbos reflexivos más comunes en español que podrás usar en situaciones de la vida cotidiana (con la traducción en inglés.)

-Levantarse (to get up)

-Despertarse (to wake up)

-Peinarse (to comb one’s hair)

-Lavarse (to wash)

-Dormirse (to fall asleep)

-Sentarse (to sit down)

-Tumbarse (to lie down)

-Ducharse (to take a shower)

-Cepillarse (to brush)

-Probarse (to try on)

-Ponerse (to put on)

-Volverse (to become)

-Vestirse (to get dressed)

-Despedirse (to say goodbye)

-Acostumbrarse (to get used to)

Example of some of these verbs in a text:

We need to bear in mind that reflexive verbs can appear both in reflexive contexts and in non-reflexive contexts. Cabe tener en cuenta que los verbos reflexivos pueden aparecer tanto en contextos reflexivos como en contextos no reflexivos. Por ejemplo, podemos decir “ayer me quedé dormida viendo una película” (reflexivo), pero también “procuro dormir ocho horas al día” (no reflexivo). 

Position of reflexive pronouns:

Knowing how to place reflexive pronouns in a sentence is one of the hardest issues that Spanish students have to deal with. Don’t worry! It is very easy! Keep reading and note the following rules.

  • Reflexive pronouns are typically placed before conjugated verbs. Los pronombres reflexivos suelen colocarse delante de los verbos conjugados, es decir, en posición preverbal. 

Example: 

“Yo me despierto a las seis de la mañana”. 

  • Infinitive and gerund forms precede reflexive pronouns. Las formas de infinitivo y de gerundio preceden los pronombres reflexivos. 

Example:

levantarme

levantándome

  • When an infinitive or gerund follows another verb, the reflexive pronoun can be placed either at the end of the infinitive or gerund or before the other verb. 

Example: 

“Quiero ducharme.” “Me quiero duchar.”

“¿Estás duchándote? “¿Te estás duchando?”

  • In affirmative commands, reflexive pronouns follow the verb, in other words, they are attached to it. En frases conjugadas en imperativo afirmativo, el pronombre reflexivo va detrás del verbo. 

Example: 

“Lávate las manos, por favor”.   

  • In negative commands, reflexive pronouns precede the verb. En frases conjugadas en imperativo negativo, el pronombre reflexivo precede al verbo.

Example: 

“No te laves las manos”. 

“No te vayas”. 

  • When reflexive verbs are used in a progressive tense, the reflexive pronoun is either attached to the end of the verb or before the verb. Both forms are correct. Cuando los verbos reflexivos se conjugan con el verbo estar + gerundio, el pronombre reflexivo puede tanto anteponer como posponer al verbo. Ambas formas son correctas. 

Example: 

“Estoy secándome el pelo”.  “Me estoy secando el pelo”. 

“Estoy lavándome la cara”.   “Me estoy lavando la cara”.

After reading this content, you’ll definitely have learned what reflexive verbs are, some of the most common ones in Spanish and how to use them correctly. This is just the beginning! Keep practising! Practice makes perfect! Everyone will be surprised by your use of reflexive verbs! If you want to learn more, start learning Spanish with Hispanissimo today! You won’t regret it! You’ll be ready to explain yourself comfortably in Spanish anywhere in the world. 

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Written by Anna Roca Regué.

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